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洋基隊清薪資大作戰,先發投手Sonny Gray交易分析

洋基隊清薪資大作戰,先發投手Sonny Gray交易分析

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今年冬天一口氣補進八位選手(包括續簽)的紐約洋基,無論先發輪值、牛棚、野手群的戰力及深度都已呈現滿溢狀態。要外野深度?他們續簽了Brett Gardner。想補二游防區的大洞?Troy Tulowitzki領底薪帶槍投靠、接著又買下D.J.LeMahieu。擔心牛棚深度無法負荷現今後援投手的高使用量?Adam Ottavino和Zach Britton一左一右投合計領著6600萬美元來報到。覺得先發投手才是必得補強的心頭大患?先續簽沙場老將C.C.Sabathia、隨後找回資深左投J.A.Happ、再端走強力左腕James Paxton。不過,掌舵手Brian Cashman的操盤並未就此打住。

這次他們改當賣家 — 根據MLB交易謠言網的報導,洋基與紅人隊談成先發右投Sonny Gray的交易,前者獲得今年首輪第36順位的選秀籤、23歲2A左打二壘手Shed Long;紅人拿回的Gray現年29歲、合約剩一季,750萬薪資全由他們買單。消息指出紅人將在72小時期間內,與Gray商談延長合約,並依據談判結果決定是否回饋洋基更多甜頭。雖然細節部分尚未拍板定案,但若沒發生重大意外,交易的骨架應該已塵埃落定。Gray將成為紅人隊在休賽季第三位透過交易取得的先發投手,前兩名Tanner Roark、Alex Wood也都是合約年球員。


全世界都知道Cashman很想脫手Gray、清薪資兼解決輪值人手夠多的問題;而且去年130.1局防禦率4.90的表現,都可成為買家壓價的藉口。不過,紅人的出價卻優渥到讓人有些意外。數據分析網站Baseball Prospectus在去年三月的文章中,估算過前段選秀權的價值,而30~40順位選秀權的現值約落在10M附近:

而根據FanGraphs網站提供的紅人農場球探報告,隊排名第七的Long擁有50分的未來評價、也就是有機會發展成合格的大聯盟球員。然後依據該網站去年11月發表的新秀價值分析,評價50分的野手長期下來平均約有25M以上的現值。除了拿到Long、第36順位籤,洋基還順勢清掉Gray的7.5M薪水,所以前面才提到Gray的賣價意外昂貴。當然,不能排除Long和選秀籤的價值都被高估的可能性 — 紅人之所以願意拿出來換,並非沒有可能是球團內部評估出Long和籤的價值沒這麼高。但即使我們私自灌入大幅的折扣,結論依舊改變不多。

按照BP、FG兩大網站的估算,選秀籤和Long的價值總計應約落在30~35M左右。我們現在直接將這個數字砍掉四分之三當折扣(沒有特別原因,純粹隨意舉一個數字闡述論點),如此一來選秀權和Long的價值加總只剩7~9M。再加上紅人吃下的7.5M薪資,他們等於還是耗費了至少15M的成本,才換回Gray一年的控制權。考量他只有29歲、去年的進階數據其實不差、過往又是前段先發等級,或許Gray確實還有一年15M以上的價值;但洋基能在急欲出清他的情況下,換到如此誠意十足的包裹,依舊讓人訝異。更何況,Long加選秀權的現值可能根本不只7~9M。

不可否認的是,Gray確實是一枚有價值的籌碼。他去年的防禦率飆漲到4.9,然而對於棒球數據有一定程度之了解的評估者,都明白只用一季的防禦率評估投手身價,就跟盲人憑著摸象腿評估象的體積差不多意思。包括去年在內,Gray生涯六季滾地球率都高於五成,沒出現過顯著波動。他上一季的三振率、保送率分別高於職涯平均0.2%、1.6%,差距不大、但保送量有進步空間

不可否認的是,Gray確實是一枚有價值的籌碼。他去年的防禦率飆漲到4.9,然而對於棒球數據有一定程度之了解的評估者,都明白只用一季的防禦率評估投手身價,就跟盲人憑著摸象腿評估象的體積差不多意思。包括去年在內,Gray生涯六季滾地球率都高於五成,沒出現過顯著波動。他上一季的三振率、保送率分別高於職涯平均0.2%、1.6%,差距不大、但保送量有進步空間;不過從投球通過好球帶的比率、壞球追打率等成績來看,他的控球似乎沒有明顯的麻煩。進階數據FIP、xFIP都是生涯第二差的表現,不過皆優於聯盟均值。


那問題出在哪?我們可以試著從FIP、xFIP這類進階數據較難捕捉的環節 — 實際擊球品質 — 下手。動態追蹤系統Statcast會利用擊球的強度、仰角,依照聯盟平均產能估算每個打席(有出現場內擊球)的產值,也就是預期wOBA(xwOBA)。用預期成績對比實際的數據,多少可判斷打者或投手的運氣好壞。以下這表格將提供Gray在2015~2017年間、以及2018年被擊球之後的xwOBA和wOBA值;兩項數據皆是越低對投手越有利:

年份xwOBAwOBA
2015~20170.3520.333
20180.3540.382

2015~2017年間,Gray被擊球的平均噴發速度為88.2英哩,去年則是87.9英哩;擊球仰角則從6.1度微幅上升至7.3度,如表上的xwOBA所顯示,整體內容差異不大。然而,無論是因為從有利於投手的運動家主場、轉隊到對打者較友善的洋基主場,亦或是球運差距(也可能兩者皆是),敵方打者的場內擊球wOBA值從0.333上竄到0.382。可是,Gray過去四年的場內擊球xwOBA值一直壓在聯盟平均(0.363)以下。既然如此,期待他的投球績效能重返2015~2017年間的水平,自然不會不合理 — 這段期間Gray的防禦率、FIP、xFIP分別低於平均10%、7%、9%。

2015~2017年間,Gray被擊球的平均噴發速度為88.2英哩,去年則是87.9英哩;擊球仰角則從6.1度微幅上升至7.3度,如表上的xwOBA所顯示,整體內容差異不大。然而,無論是因為從有利於投手的運動家主場、轉隊到對打者較友善的洋基主場,

假如他的實力果真還維持在平均水準之上,那他的價值當然不低。Derek Holland、Trevor Cahill、Matt Harvey這些年滿30歲的資深後段先發,都在今年的自由市場拿到700~1100萬不等的一年約;實力更好的柳賢振拿一年17.2M、Lance Lynn也有三年30M。相較之下,年薪僅7.5M的Gray確實便宜大碗,對預算緊繃、卻又想拚一把的紅人隊更是有吸引力 — 他們今年的預估團隊薪資已上看131M(尚未算入Gray),大幅超越119M的隊史紀錄。拿不出閒錢競搶FA大牌子的先發、也不願端出大物新秀破壞農場骨幹,Gray便成為少數很符合需求的選項。


或許正因為補強限制多、導致完全符合要求的選項少,讓紅人不得不接受洋基開出的價碼。經過這冬天一系列的操盤,紅人隊不久之後可能會再度回到得選擇該拚、還是該重整的十字路口上 — 他們在休賽季一共送走Shed Long、Jeter Downs、Josiah Gray三位農場前15名的新秀,以及年輕投手Tanner Rainey,換回的Matt Kemp、Yasiel Puig、Wood、Roark、Gray全都是合約年球員。若今年戰績仍不見起色,這些人要不是在季中被擺回貨架轉賣、不然就是拚到球季結束後約滿走人。屆時紅人將持續面對到底該重整農場、還是繼續拚下去的難題。

洋基隊清薪資大作戰,先發投手Sonny Gray交易分析

好消息是這幾波交易並未觸及農場骨幹、而且如果在季中改當賣家,也依然有機會將現在換到手的即戰力,當成補農場的交易籌碼。但另一方面,目前農場深度弱化、薪資節節高漲也是不爭的事實,在球隊戰力尚難以和小熊、釀酒人、紅雀等同區強權抗衡的這個時機點,選擇採取積極補強策略、犧牲部分未來籌碼,並非毫無風險。或許Long、Downs、Gray、Rainey都不是什麼高檔新秀,現階段失去他們,不至於讓紅人心如刀絞,但還是有其中一兩人成為不錯的大聯盟選手的可能性。

而且紅人還在Gray交易案中送出首輪尾的選秀權,這也是現今越來越被重視的資產。考量他終究只能用一年、現在甚至處於價值低點,給這樣的包裹明顯有利於洋基隊。以洋基的角度來看,Cashman無疑又做了一筆漂亮的交易 — 根據Cots Baseball合約網站的資料,他們這季的預估團隊薪資將下修至212.6M;雖然依舊超越豪華稅線(206M),但無論距離第二層、或第三層稅線(226M、246M),都還留有再做其他補強的空間。且由於拿到的選秀權屬於可交易的競爭平衡籤,之後也能當成談判桌上的籌碼,送禮自用兩相宜。


更重要的是,在主力投手群已有Luis Severino、Paxton、田中將大、Happ、Sabathia、Jonathan Loaisiga、Domingo German、Tommy Kahnle、Jonathan Holder、Ottavino、Britton、Dellin Betances、Aroldis Chapman共13人的情況下,Gray對於洋基而言真的已變成可有可無的存在。若真的只是需要投手群深度,他們自己也還有Luis Cessa、Stephen Tarpley這些年輕小將可供應急。藉由送走在隊上難以發揮影響力的Gray,就騰出7.5M薪資空間、拿回首輪尾的籤、以及去年在2A表現不俗的Long(520打席、120wRC+),根本是難以挑剔的回報。

New York Yankees vs. Baltimore Orioles

Long能否成為大聯盟正規軍的一員仍是很大的未知數 — 往上擊球(upper-cut)的打擊機制有可能成為低打率或高三振率的隱患、而且在二壘的守備也是水準以下。不過他在小聯盟的進攻績效一值很不錯,生涯在1A、高階1A、2A分別擁有146、162、115wRC+;除了接近MLB水準的擊球力量,捕手出身的Long也有不賴的臂力、甚至還有優於平均的跑速,年齡僅23歲也意味著球技還有成長空間。只要防守及低打率的問題別太離譜,他應該至少有機會登上MLB、暫時朝窮人版Brian Dozier(?)的路邁進。

因此,雖然這筆交易看似是雙方各取所需的買賣;但真正的情況倒比較像紅人受困於補強上的限制,而被迫付給洋基較高昂的代價,買入正值低點的Sonny Gray

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