白襪隊一系列的休賽季補強:重返榮耀的下一步? | 大老爺娛樂城部落格 亞洲現金版首選
白襪隊一系列的休賽季補強:重返榮耀的下一步?

白襪隊一系列的休賽季補強:重返榮耀的下一步?

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過去六年,芝加哥白襪隊逐季分別只拿63、73、76、78、67、62勝,這段期間,從未爬出分區墊底前兩名(即便美聯中區已經是競爭力最弱的分區)。近12年只有三季勝率過半,入場觀眾數在2005~2011年連七季破兩百萬,現在則是連七年低於兩百萬。2006~2014年間進場人數每一季都在下滑、2015年暫時止跌回升後,又是連續三季下滑。去年160.8萬進場觀眾數,是白襪本世紀最慘的紀錄,當然這並不讓人意外 — 連六年贏不到80場的球隊,確實不是什麼吸引人的商品。

他們曾嘗試過力爭上游 — 2015年休賽季發動交易取得Brett Lawrie、明星三壘手Todd Frazier,強化內野戰力,簽兩名右投Mat Latos、Miguel Gonzalez增添輪值深度,買Jimmy Rollins升級板凳,隔年夏天再換來前明星先發投手James Shields。不僅如此,交易謠言甚囂塵上的投打王牌Chris Sale、Jose Abreu、Jose Quintana、Adam Eaton,牛棚悍將David Robertson、Nate Jones全數留隊,只為了全力拚戰績。78勝84敗的結局卻狠狠敲碎這個美夢,隔年Sale、Quintana、Eaton、Robertson、Frazier等大牌球星全數遭到清倉,正式邁入大破大立的重建。

近兩年總計吞下195敗,立即讓白襪嚐盡重建的苦澀;反觀近四季年均97勝的小熊隊,讓球迷幾乎快忘了芝加哥其實有兩支MLB球團。或許是厭倦了瘋狂輸球、流失球迷的感覺,即便帳面上的實力依舊和分區衛冕軍 — 印地安人隊 — 相差甚遠,總管Rick Hahn這個冬天仍轉賣為買,扮演休賽季最積極的黑馬採購者之一。從自由市場上簽來中繼投手Kevin Herrera(兩年18M)、中外野手Jon Jay(一年4M)、捕手James McCann(一年2.5M),再拿小聯盟外野手Alex Call和9M現金,向印地安人換回合約年的一壘手Yonder Alonso。另外拿出捕手Omar Narvaez交換水手隊後援右投Alex Colome。


若讀者平常有在追蹤球員異動的謠言,應該也都知道,他們現在甚至很可能成為Manny Machado的下家。不過,這邊就先來談確定入手的新同學。總額最高的救援投手Herrera,近年的投球品質有目共睹,過去五季其中四年防禦率不高於2.75;這段期間低於聯盟均值36%的防禦率,排後援第23名。與他同齡、這五年防禦率低於平均33%、總投球局數僅相差14.2局的Jeurys Familia,這個冬天簽到一份三年3000萬的合約。若以Familia的數據及價格當樣板,Herrera似乎不會不值得這筆錢。無論白襪能否在今年展現競爭力,至少同時擁有Jones、Herrera、Colome的牛棚的守成能力稍可期待。

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不過Herrera也有他的疑慮在。連續六年未曾低於44%的滾地球率,上季銳減至35.6%;去年16.2度的平均擊球仰角,剛好比前年的8.1度成長兩倍。2014年整季沒有被敲全壘打之後(見註1),往後逐年的HR/9分別是0.65、0.75、1.37、1.22,對手的強勁擊球率從2014~2016年間的26.5%,攀升至近兩季的32.3%。過往引以為傲的球速依舊不差,但生涯前七年未曾低於97.8英哩的直球均速,上季只剩96.9英哩。2016年靠著完全棄用佔比近三成的伸卡球、將三振率抬升至職涯新高的30.4%,這兩季卻跌回21.6%、20.7%。

註1:資歷稍久的大聯盟迷,可能還記得暱稱「鐵牛陣」的2014年皇家隊牛棚 — 靠著Herrera、Wade Davis、Greg Holland三把大鎖,皇家在季後賽一路過關斬將,直到世界大賽才敗下陣。最神奇的是,Herrera、Davis當年例行賽合計主投142局,沒有被敲任何一發全壘打;之後這三人總計在季後賽加班40.2局,竟也連一發全壘打都沒被敲。那年Herrera、Davis、Holland的防禦率是可怕的1.41、1.00、1.44。

除了場上表現衰退,去年夏天在補位一壘時弄傷腳趾韌帶,讓他被抬進手術房、整季報銷,投球局數(44.1)創生涯新低。雖未傷及投球部位,但依舊是個風險。職涯單季第二高的三振保送比(3.8),大概是Herrera去年唯一較正面的消息;根據擊球追蹤系統Statcast的統計資料,去年他對戰打者的預期wOBA值(xwOBA)是0.295,也優於聯盟均值(0.313)。這些或許都是白襪願意冒著Herrera可能繼續衰退的風險,仍然投資他的理由。考量疑慮更少、或實績較佳的Robertson、Familia、Andrew Miller、Joe Kelly、Zach Britton皆要價25~40M左右,Herrera的價格已反映了風險成本。


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Colome是牛棚第二筆重大補強 — 自2015年轉任後援,近三季他交出K/9值9.5、防禦率2.78、FIP值3.26的不俗成績,雖非頂級但仍優於平均。送出Narvaez這名年僅27歲的捕手其實有點可惜,此君在MLB已累積734個打席,攻擊產能108wRC+以捕手標準而言還挺不賴,職涯被保送率超過12%、上壘率接近三成七、去年純長打率0.154更顯現成長跡象。不過Narvaez的防守能力不佳、而且合約還剩兩年的Colome,在救援投手總是炙手可熱的季中交易大限,可能會是更理想的交易籌碼;若白襪今年的戰績依舊疲軟,或許Colome、Herrera都是相對容易轉賣的正資產。

連續三個賽季簽下一年短約的Jay,是一位標準的短槍型打者 — 自2012年後,再也沒有任何一季純長打率高於一成、強勁擊球率也是直到去年才突破三成(若你想藉由其他脈絡評斷這份成績,聯盟去年的平均純長打率是0.165、強勁擊球率35.7%)。在擊球種類於2002年開始被統計後,Jay生涯21.5%的飛球率,只比10名打席數達標的打者高(共854位),而且上一季的16.5%飛球率還創下職涯新低。由於大聯盟打者越來越強調擊球力量,Jay的高打擊率不再是有價值的武器 — 生涯前五年wRC+還有112的他,近四季跌到只剩89。

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雖然不太容易被三振,但以毫無力量的短槍而言,15%~20%左右的被三振率也只能算勉強及格。他的速度不僅不出色,而且還在衰退 — 過去四年Jay的「Sprint Speed」PR值從未超越40,上季更滑落至31.8,表示聯盟中將近七成的跑者擁有更好的速度。防守端績效則是中規中矩,略遜於中外野手平均、略優於角落外野手均值。即使毫無長打力,大量的短距離平飛球及滾地球,讓Jay過去幾年仍能不斷交出高於三成五的上壘率;但下個月將滿34歲的Jay,跑速早已不若往昔,想靠著擠出大量短程安打換取接近平均值的進攻產能,恐怕已沒那麼容易。

當然,他的薪水也反映了這個事實 — 在當今的自由市場,400萬美元差不多就是一位板凳選手的身價。不過雖然Jay現階段的球技水平,可能已確實不如一般先發球員,但外野三個位置都能守、且至少可提供具有競爭力的打席,仍在他的能力範圍內。以同樣的思維簽進球隊的還有James McCann,生涯1658個打席只有75wRC+的產出,典型板凳捕手料;而他那份只有一年250萬的短約,同樣忠實反映了他的價值。相較於McCann和Jay,本季年薪900萬的Alonso,實力更接近MLB二線先發,生涯成績106wRC+、每500打席剛好可生產1WAR。

除了吃下合約,白襪還送走了農場外野手Alex Call。不過此君球探評價普通、已經24歲卻還待在2A,而且去年在此層級只繳出269打席、110wRC+差強人意的表現,被三振率還高達27.9%。白襪等同用900萬、附帶一張樂透的代價就換回Alonso — 他今年的預測WAR值落在一勝左右,很貼近許多人對於球員市場「平均一勝價值8~10M」的假設。最後,白襪還拿出19歲的新秀投手Yordi Rosario、與海盜隊交易同樣是合約年(年薪8.5M)的伸卡球右投手Ivan Nova。Rosario是個投球天賦不差的彩票,不過Nova和Alonso都是母隊主要為了清薪資空間而拋售的資產。


Ivan Nova Photos - 4 of 727

基本上,Nova過去幾年的成績就是公務員,不強不弱、輸出穩定。近三季每年都投滿160局,逐年防禦率分別是4.17、4.14、4.19,稱職的中後段先發。這段期間每九局保送不到兩人,但三振能力弱、被敲全壘打的頻率也不算低,是個天花板很有限的投手;但也因為控球功夫穩健,以及具備大聯盟水準的沉球和曲球,32歲的Nova仍是一名很堪用的資深先發。考量優質的中段先發在市場上普遍已有年薪15M以上的身價,今年只拿850萬的Nova沒什麼好挑剔的。

總結本篇分析的這幾筆補強,基本上仍是小修小補的格局,國外的預測系統Steamer也認為這些新同學只能替白襪升級3~4勝左右,恐難以撼動印地安人隊的強權地位。然而,這幾筆操作幾乎全是一年短約、完全不影響往後的操盤空間,而且Herrera、Colome等人之後亦有可能成為不錯的交易籌碼。況且在買進這些新球員後,白襪本季的預估團隊薪資仍只有106M左右,相較於在2015、2016年寫下的120M~135M薪資高標,應該還有至少簽下一枚頂級球星的空間。加上明年有多位合約年球員離隊,白襪的薪資空間應該都很寬裕。

所以,千萬別認為他們想用重金簽下Machado(甚至是Bryce Harper),只是隨便說說的而已。

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